모든 세대는 다음 세대의 삶이 어떤 모습일지 꿈꾸지만, 역사적으로 인간으로서 우리의 예측은 좋든 나쁘든 끔찍하게 틀렸습니다.

전례 없는 수준의 진전이 이루어지고 있지만, 역사는 우리에게 겸손하면서도 상상력을 유지하는 것이 현명하다는 교훈을 남겼습니다. 이를 바탕으로 우리의 삶을 영원히 바꿀 수 있는 향후 30년에 대한 가장 현실적인 10가지 예측에 대해 논의해 보겠습니다.

아무도 더 이상 자동차를 운전하지 않을 것이다

자율 주행 자동차는 미래가 아니라 이미 현실에 존재하며 작동하고 있습니다. 그리고 시간이 지남에 따라 더 똑똑해지고, 더 저렴해지고, 더 쉽게 이용할 수 있게 될 것입니다. 자율주행차는 인간 운전자와 달리 피곤하지 않고, 음주 운전도 하지 않으며, 졸음을 느끼지 않고, 반응 속도도 빠릅니다.

이를 통해 훨씬 더 나은 교통 조정을 가능하게 하고 교통 체증과 사고를 최소화할 수 있습니다. 물론 자율주행차가 완벽하지는 않지만 그럴 필요는 없습니다. 대부분의 인간 운전자보다 더 뛰어나기만 하면 되며, 이는 달성하기 어려운 목표가 아닙니다.

사무직 근로자는 디지털 노마드가 될 것이다

코로나19 팬데믹은 원격 근무가 가능할 뿐만 아니라 피할 수 없는 일이라는 것을 보여주었습니다. 2050년이 되면 전 세계가 서로 연결되어 사무실 건물은커녕 홈 오피스조차 필요 없게 될 것입니다. 사무직 근로자는 진정한 디지털 유목민으로 거듭날 수 있을 것입니다. 배터리 수명이 더 이상 문제가 되지 않으므로 스마트 안경, 시계, 반지, 신발 등과 같은 웨어러블 디바이스의 혁신, 생산, 채택이 더욱 촉진될 것입니다.

스트레스를 줄여주는 항불안 헤드밴드, 더 빨리 잠들 수 있도록 도와주는 스피드 슬립 귀마개 등 새로운 기기들도 등장할 것입니다. 이러한 가제트는 생산성이나 엔터테인먼트 향상보다는 삶의 질 향상에 더 초점을 맞출 것입니다.

VR 경험은 우리가 가장 좋아하는 오락이 될 것이다

메타버스가 계획대로 이루어지지 않을 수도 있지만, 가상현실은 향후 수십 년 내에 우리 삶의 큰 부분이 될 가능성이 매우 높습니다. 오늘날 놀이공원에 돈을 지불하는 것과 마찬가지로, 미래에는 가상현실 ‘체험’을 빌리기 위해 돈을 지불하게 될 것입니다.

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이러한 경험에는 우주나 심해를 떠다니거나 화성 위를 걷거나 호그와트나 나니아와 같은 가상의 세계를 돌아다니는 것 등이 포함될 수 있습니다. 이러한 미래를 활용하기 위해 VR 아티스트는 매우 일반적인 직업이 될 것이며, 일부 매니아 및 게이머는 한 차원 높은 경험을 위해 햅틱 바디 수트를 구매할 것입니다.

기존 스마트폰 폼 팩터는 멸종할 것이다

일부의 의견과는 달리 스마트폰이 멸종하고 AR 글래스로 완전히 대체될 것이라고 생각하지 않습니다. 대신 전통적인 스마트폰 폼 팩터(일명 ‘패블릿’)는 사라지겠지만 화면이 더 큰 폴더블 또는 롤러블 폰과 같은 새롭고 유연한 폼 팩터가 주류가 될 가능성이 더 높습니다.

전화, 메시지, 이메일 확인 등 오늘날 우리가 휴대폰으로 하는 간단한 작업은 웨어러블 기기에서 실제로 수행될 것입니다. 하지만 게임, 업무, 화상 통화와 같은 보다 몰입도 높은 작업은 새로운 배터리 기술로 인해 훨씬 더 얇고 가벼우며 주머니에 쏙 들어가는 플렉서블 스마트폰에서 수행하게 될 것입니다.

AI가 장편 영화를 만들 것이다

오늘날 AI 도구는 이미 텍스트 프롬프트를 사용하여 짧은 비디오 클립을 만들기 시작했습니다. 그리고 10년 이내에 시나리오를 프롬프트로 사용하여 장편 영화를 제작할 수 있을 정도로 발전할 것입니다. 물론 여전히 수작업 편집이 필요하겠지만, 영화 한 편을 만드는 데 최대 몇 주밖에 걸리지 않을 정도로 프로세스가 빨라질 것입니다.

또한 배우들이 자신의 얼굴과 목소리를 상품화하여 딥페이크와 음성 복제 기술을 통해 스턴트 더블에 적용할 수 있도록 영화 스튜디오에 라이선스를 부여하는 방안도 구상하고 있습니다. 이렇게 하면 유명 배우들은 실제로 연기를 하지 않아도 되고 자신의 정체성 자체를 활용할 수 있습니다.

이상하게도 이 기술은 죽은 배우를 “되살려” 사실상 영원히 영화나 TV 시리즈에 출연하게 하는 데에도 사용될 수 있습니다. 하지만 이 기능은 심각한 도덕적, 윤리적 문제를 야기하고 논란을 불러일으킬 수 있습니다. 마지막으로, 사람들은 영화에서 마음에 들지 않는 부분을 수정하기 위해 AI를 사용할 것입니다. 네, 정말 그렇습니다.

영화관은 멸종할 것이다

실제 사람들과 함께 실제 영화관에 앉아서 영화를 보는 것만큼 좋은 것은 없지만, 영화관은 매우 빠르게 멸종할 것이라고 생각합니다. 왜 그럴까요? 집에서 영화를 보는 것이 더 편리하기 때문입니다. 직접 영화관에서 영화를 보는 듯한 경험을 원한다면 VR 아티스트가 여러분과 친구들을 위한 가상 영화관을 기꺼이 디자인해 줄 것입니다.

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GMO와 AI는 식품 산업을 발전시키는 데 도움이 될 것입니다

2050년까지 전 세계 인구는 거의 100억 명에 이를 것으로 예상되며, 이미 수억 명의 인구가 기아로 고통받고 있기 때문에 이는 큰 문제입니다.

향후 수십 년 동안 수십억 명의 사람들에게 식량을 공급할 수 있는 효과적인 방법은 유전자변형생물체(GMO) 작물을 사용하고 AI를 농업 산업에 깊이 통합하는 것입니다.

인간은 더 나은 수확량을 위해 수천 년 동안 동식물을 선택적으로 사육해 왔으며, GMO 작물을 사용하는 것은 (간단히 말해) 제한된 땅에서 더 많은 식량을 얻기 위해 그 과정을 빨리 감는 것과 같습니다. GMO 작물은 더 빠르고 더 크게 자라며 식품의 유통기한을 늘릴 수 있습니다.

AI는 또한 농업의 효율성을 높이고, 낭비를 줄이며, 물을 덜 사용하고, 글로벌 공급망을 강화하는 데 도움이 될 것입니다. 또한 실험실에서 재배한 배양육이 동물에서 수확한 고기를 대체할(그리고 구별할 수 없는) 가능성이 높으며, 이는 탄소 배출량을 크게 줄이고 기후 변화를 늦추는 데 도움이 될 것입니다.

우리는 인공 일반 지능의 출현을 목격할 것이다

현재 우리가 사용하는 AI는 ANI(인공 협소 지능)라고 불리며, 능력은 있지만 매우 특정한 작업을 수행하는 데 제한되어 있으며 여러 측면에서 성인 인간의 지능과 일치하지 않습니다. 하지만 AI가 기하급수적으로 성장하고 있기 때문에 머지않아 ‘인공 일반 지능’ 또는 AGI가 더 이상 예측에 그치지 않는 시점에 도달할 수도 있습니다.

“AI와 AGI를 개발하는 것은 컴퓨팅 업계의 큰 꿈이었습니다. 수십 년 동안 컴퓨터가 계산 이외의 다른 분야에서 인간보다 더 나은 능력을 발휘할 수 있는 시점이 언제일까 하는 것이 문제였습니다.” Bill Gates 의 글입니다. “이제 머신 러닝과 대량의 컴퓨팅 파워가 등장하면서 정교한 AI는 현실이 되었으며 매우 빠르게 발전할 것입니다.”

인공지능이 사회에 미치는 가장 큰 위협은 실업인 것 같지만, 인공지능을 생각하면 공상과학 소설의 영역으로 위험(과 혜택)이 스며들기 시작합니다. 우리는 얼마든지 대비할 수 있지만, AGI가 우리 사회를 어떻게 변화시킬지 예측하는 것은 불가능합니다.

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세상은 예전과 같지 않을 것이다

인간은 선형적인 사고를 하기 때문에 기술의 기하급수적인 성장을 이해하기 어려운 것은 당연한 일입니다. 자율주행차, 디지털 노마드, 웨어러블 기술, 가상 현실과 같은 개념은 20년 전만 해도 공상과학 소설에나 나올 법한 이야기였습니다. 하지만 오늘날 이러한 개념은 현실이 되었을 뿐만 아니라 점점 더 많은 사람들이 채택하고 있습니다.

2050년까지 인류가 화성에 발을 디딜 수 있을까요? 세계 최초의 1조 달러 부자가 탄생할까요? 누가 알겠습니까! 확실한 것은 여러 도전에도 불구하고 기대할 것이 많으며 인류는 이전에는 불가능하다고 여겨졌던 업적을 계속 성취해 나갈 것이라는 점입니다.

By 최은지

윈도우(Windows)와 웹 서비스에 대한 전문 지식을 갖춘 노련한 UX 디자이너인 최은지님은 효율적이고 매력적인 디지털 경험을 개발하는 데 탁월한 능력을 발휘합니다. 사용자의 입장에서 생각하며 누구나 쉽게 접근하고 즐길 수 있는 콘텐츠를 개발하는 데 주력하고 있습니다. 사용자 경험을 향상시키기 위해 연구를 거듭하는 은지님은 All Things N 팀의 핵심 구성원으로 활약하고 있습니다.