첫 헤드폰을 구입하는 것은 항상 어려운 일입니다. 고려해야 할 사항이 많고 온라인 가이드를 읽는 것은 때때로 토끼굴에 빠지는 것처럼 느껴질 수 있기 때문입니다.

걱정하지 마세요. 이 가이드에서는 프로세스를 간소화하고 개인의 필요에 따라 새 헤드폰을 구입할 때 실제로 확인해야 할 사항을 기록할 수 있도록 도와드립니다.

예산은 얼마인가요?

헤드폰은 50달러에서 500달러 이상까지 다양한 가격대로 출시되며, 사용자의 필요와 예산에 따라 적합한 헤드폰을 선택할 수 있습니다. 예외도 있지만, 저렴한 헤드폰은 일반적으로 수명이 길지 않고 음질도 평범합니다.

예산이 50달러 미만인 경우 무선 헤드폰보다 유선 헤드폰을 구입하는 것이 더 저렴하고, 유명 브랜드에서 제공하며, 비용 효율적이기 때문에 더 저렴한 가격에 훨씬 더 좋은 사운드와 품질을 얻을 수 있습니다.

예산이 30달러 미만이라면 브랜드가 없는 저렴한 헤드폰, 특히 무선 헤드폰을 구입하고 싶은 유혹에 빠지지 마세요. 대신 가격 대비 성능이 훨씬 뛰어난 보급형 IEM(인이어 모니터)을 구입하는 것이 좋습니다.

헤드폰은 어떤 용도로 필요한가요?

이미지 출처: Drazen Zigic/ Shutterstock

자신에게 맞는 헤드폰을 구매하려면 먼저 어떤 용도로 헤드폰을 구매하려는지 설정해야 합니다. 필요에 따라 중요한 품질이 달라질 수 있습니다.

⭐ 실내에서 캐주얼하게 음악을 감상하기 위해 구입하는 경우, 더 큰 이어패드로 더욱 편안한 몰입감을 제공하는 더 큰 헤드폰을 선택할 수 있습니다.

⭐ 운동이나 헬스장에서 사용하기 위해 구입하는 경우, 유선 헤드폰은 케이블을 더듬어야 하므로 피하세요. 따라서 무선 헤드폰이나 이어버드를 선택하세요.

⭐ 게이머라면 넓은 사운드 스테이지와 좋은 이미징을 갖춘 유선 헤드폰이 필요합니다. 무선 헤드폰은 충전이 필요하고 지연 문제가 발생하여 게임 플레이를 방해할 수 있습니다.

⭐ 사무용으로 구입하는 경우, 헤드폰은 인체공학적으로 디자인되어야 합니다. 따라서 무광택 마감 처리된 작고 세련된 디자인의 본체를 선택하는 것이 좋습니다.

⭐ 학생용 헤드폰은 가볍고 편안해야 장시간 공부해도 목에 무리를 주지 않고 피로를 유발하지 않습니다.

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⭐ 야외에서 캐주얼하게 사용하기 위해 구입하는 경우, 수납 공간이 많이 필요하지 않고 접어서 작은 가방에 넣을 수 있어 휴대가 간편한 헤드폰이 필요합니다.

선호하는 청취 스타일은 무엇인가요?

청취는 개인적인 경험이므로 다른 사람에게 좋은 소리가 나에게도 좋게 들릴 것이라고 가정하는 것은 무리가 있습니다. 헤드폰 사운드 시그니처에는 여러 가지가 있으므로 몇 가지 조사를 통해 좋아하는 것을 찾을 수 있습니다.

예를 들어, 저음을 더 좋아한다면 “따뜻한” 시그니처의 헤드폰을, 음악을 더 자연스럽고 섬세하게 들으려면 “밸런스드” 시그니처의 헤드폰을 선택하세요. 귀찮게 조사하고 싶지 않다면 대부분의 사람들이 가장 좋아한다고 생각하는 유명한 Harman 커브를 선택하세요.

청취 경험에 영향을 미치는 또 다른 요소는 aptX, LDAC, LHDC 등 무선 헤드폰에 사용되는 다양한 Bluetooth 코덱입니다. 코덱마다 다른 활동에 탁월한 성능을 발휘하므로 구매하려는 무선 헤드폰이 원하는 블루투스 코덱을 지원하는지 확인하세요.

야외에서 무선 헤드폰을 사용하는 경우 액티브 노이즈 캔슬링 및 투명 모드와 같은 기능이 장치에 내장되어 있으면 편리합니다. ANC는 주변 소음을 차단하여 음악에 더욱 집중할 수 있도록 도와줍니다. 투명 모드를 사용하면 헤드폰을 벗지 않고도 주변 소리를 들을 수 있습니다.

헤드폰 브랜드마다 헤드폰 튜닝 방식이 다르다는 점에 유의하세요. 예를 들어, Bose 헤드폰은 일반적으로 저음이 더 많습니다. 소니, 오디오 테크니카, 젠하이저의 헤드폰은 일반적으로 균형 잡힌 소리를 냅니다. 이와는 대조적으로 Beats by Dre와 Skullcandy는 디테일을 약간 잃는 대신 더 재미있는 청취 경험을 제공하는 데 중점을 둡니다.

통화할 때 헤드폰을 사용하시나요?

첫 헤드폰을 구입할 때 고려해야 할 또 다른 중요한 요소는 통화용으로 사용할 것인지 여부인데, 많은 구매자가 이를 간과하는 경우가 많습니다.

유선 헤드폰을 구입하는 경우 인라인 마이크(보통 리모컨에 내장되어 있음)가 있고 내구성과 품질이 좋은지 확인하세요.

무선 헤드폰은 본체에 마이크가 내장되어 있고 통화 중 주변 소음을 차단하는 소프트웨어를 사용하여 상대방이 내 목소리를 더 또렷하게 들을 수 있도록 합니다.

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예산이 부족하여 고급 무선 헤드폰을 구입할 수 없다면 저렴한 모델이라도 마이크 품질이 충분히 좋은 유선 헤드폰을 선택하는 것이 좋습니다.

유선 헤드폰에서는 말할 때 마이크를 입 가까이로 물리적으로 움직일 수 있지만, 무선에서는 소프트웨어에 의존하여 주변 소음을 차단하기 때문에 항상 신뢰할 수 있는 것은 아닙니다.

헤드폰을 얼마나 오래 보관할 계획인가요?

마지막으로, 헤드폰을 실제로 얼마나 오래 사용할지 결정하세요. 헤드폰의 리튬 이온 배터리는 시간이 지남에 따라 성능이 저하되어 매년 배터리 수명이 점점 더 짧아지므로 몇 년 동안 사용하려면 무선 헤드폰은 피하는 것이 좋습니다.

무선 이어버드 및 헤드폰은 배터리 수명이 짧고 시간이 지남에 따라 성능이 저하되므로 몇 년마다 새 제품을 계속 구입해야 하는데, 이는 비용 낭비일 뿐만 아니라 환경에도 해롭습니다.

반면에 좋은 유선 헤드폰은 배터리, 칩 또는 내장 마이크가 없기 때문에 수년 동안 계속 사용할 수 있습니다. 하지만 시간이 지남에 따라 케이블이 마모될 수 있으므로 이를 해결하려면 케이블을 분리할 수 있는 유선 헤드폰을 구입하여 관리가 더 쉬워지는 것을 고려하세요.

일부 고급 스튜디오 헤드폰은 평생 사용할 수 있도록 제작되었지만 가격이 비싸고 강력한 DAC와 앰프가 필요하기 때문에 일반 청취자에게는 적합하지 않습니다.

헤드폰 구매 전 조사하기

평판이 좋은 브랜드에서 구매한다면 나쁜 헤드폰을 찾기는 어렵습니다. 하지만 아마존에서 헤드폰에 대한 리뷰가 좋다고 해서 반드시 본인도 좋아할 것이라는 보장은 없습니다.

자신에게 가장 적합한 헤드폰은 자신의 독특한 청취 취향과 라이프스타일에 따라 달라지므로 어떤 모델을 구매할지 조사할 때 이를 고려하세요. 자신의 요구 사항을 더 명확하게 평가해야 하는 경우 이 가이드를 다시 참조하세요.

By 박준영

업계에서 7년간 경력을 쌓은 숙련된 iOS 개발자인 박준영님은 원활하고 매끄러운 사용자 경험을 만드는 데 전념하고 있습니다. 애플(Apple) 생태계에 능숙한 준영님은 획기적인 솔루션을 통해 지속적으로 기술 혁신의 한계를 뛰어넘고 있습니다. 소프트웨어 엔지니어링에 대한 탄탄한 지식과 세심한 접근 방식은 독자에게 실용적이면서도 세련된 콘텐츠를 제공하는 데 기여합니다.