Windows에는 필요하지 않은 파일과 폴더가 많이 있습니다. 숨겨진 캐시, 공간을 낭비하는 오래된 정크 파일, 문제 해결을 위해 삭제할 수 있는 파일 사이에서 Windows에서 안전하게 제거할 수 있는 파일을 파악하는 것은 어려울 수 있습니다.

삭제해도 안전한 Windows 파일과 폴더를 지워야 하는 이유와 함께 단계별로 살펴보세요. 이렇게 하면 디스크 공간을 확보하고 PC에 대해 자세히 알아볼 수 있습니다.

이러한 폴더 중 일부는 시스템으로 보호된 위치에 있으므로 삭제할 때 주의하세요.

Windows 폴더를 정리하는 가장 좋은 방법: 디스크 정리 또는 스토리지 센스

안전하게 제거할 수 있는 Windows 파일과 폴더를 살펴보기 전에, 일반적으로 수동으로 삭제하는 것이 최선의 방법은 아니라는 점을 알아야 합니다.

프로세스를 자동화할 수 있는데도 직접 삭제하는 데 시간을 낭비하는 것 외에도, 디스크 정리 도구가 이러한 정리를 대신 수행하도록 하는 것이 더 안전합니다. 이렇게 하면 실수로 필요한 파일을 삭제하거나 잘못된 폴더를 엉망으로 만드는 등 일반적인 Windows 유지 관리 실수를 방지할 수 있습니다.

디스크 정리 도구는 Windows 컴퓨터의 디스크 공간을 확보하는 데 도움이 되며 사용이 간편합니다. 시작 메뉴에서 디스크 정리 을 검색하고 드라이브(대부분의 경우 C: )를 선택하면 열 수 있습니다. 스캔을 시작하면 지울 수 있는 여러 범주의 파일이 표시됩니다. 더 많은 옵션을 보려면 시스템 파일 정리 을 선택하고 목록을 살펴보기 전에 관리자 권한을 제공하세요.

이 인터페이스가 너무 복잡하다고 생각되면 설정 및 시스템 및 저장소 로 이동하여 Windows 10의 최신 저장소 정리 도구를 사용해 보고 옵션 목록에서 임시 파일 을 클릭하면 디스크 정리에서 제공하는 것과 유사한 목록이 채워집니다.

디스크 정리에서 삭제할 항목

디스크 정리 도구에 대한 전체 가이드가 아니므로 메뉴의 모든 항목을 살펴보지는 않겠습니다. 하지만 다음 옵션은 그다지 중요하지 않은 옵션입니다(모든 항목을 보려면 먼저 시스템 파일 정리 를 선택해야 합니다):

Windows 업데이트 정리: Windows 업데이트 파일의 이전 복사본을 지웁니다. 대부분의 경우 삭제해도 안전하지만 업데이트 관련 문제가 발생할 경우 문제 해결을 위해 보관해야 합니다.

Windows 업그레이드 로그 파일: 위와 마찬가지로 업그레이드 또는 설치와 관련된 문제를 조사하는 데 도움이 되도록 Windows Update에서 저장하는 데이터 파일입니다. Windows를 새 버전으로 업그레이드하는 것과 관련된 오류가 발생하지 않은 경우 이 파일을 지울 수 있습니다.

언어 리소스 파일: 사용하지 않는 다른 언어나 키보드 레이아웃을 이전에 다운로드한 경우, 이를 통해 쉽게 지울 수 있습니다.

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휴지통: 휴지통은 자체 창을 통해 비울 수도 있지만, 여기서도 쉽게 비울 수 있습니다. 휴지통 안에 필요한 항목이 없는지 확인하기만 하면 됩니다.

임시 파일: 이름에서 알 수 있듯이 임시 파일은 장기적으로 아무 용도로도 사용되지 않으므로 걱정 없이 지울 수 있습니다.

이제 Windows 10 및 Windows 11에서 안전하게 삭제할 수 있는 항목을 살펴보자. 일반적으로 이러한 파일은 C: 드라이브에 있지만, 저장 디스크가 여러 개 있고 사용자 지정 옵션이 있는 Windows를 설치한 경우 다른 곳에서 찾을 수 있습니다.

최대 절전 모드 파일

위치: C:\hiberfil.sys

PC의 최대 절전 모드는 열려 있는 모든 작업을 저장 드라이브에 저장한 다음 시스템이 종료된다는 점을 제외하면 절전 모드와 유사합니다. 노트북에서 배터리를 분리하고 일주일 동안 최대 절전 모드를 유지한 다음 다시 시작하여 중단한 부분부터 다시 시작할 수 있습니다.

물론 이 경우 최대 절전 모드 파일의 용도로 공간을 차지합니다. 스토리지 드라이브의 크기에 따라 최대 절전 모드 파일은 몇 기가바이트 이상일 수 있습니다.

최대 절전 모드를 사용하지 않고 비활성화하려는 경우 명령줄을 통해 쉽게 비활성화할 수 있습니다. hiberfil.sys 을 삭제하면 Windows에서 다시 생성하므로 삭제해서는 안 됩니다.

대신 시작 버튼을 마우스 오른쪽 버튼으로 클릭하거나 Win + X 을 누른 다음 결과 메뉴에서 명령 프롬프트(관리자) , Windows PowerShell(관리자) , 또는 Windows 터미널(관리자) 창을 엽니다. 최대 절전 모드를 비활성화하려면 다음 명령을 입력합니다:

 powercfg.exe /hibernate off 

이것으로 최대 절전 모드를 비활성화할 수 있습니다. 이 작업을 수행하면 Windows에서 hiberfil.sys 를 자동으로 삭제해야 하며, 그렇지 않은 경우 나중에 자유롭게 삭제할 수 있습니다. 최대 절전 모드를 비활성화하면 컴퓨터가 Windows 10에서 빠른 시작을 사용하지 못하게 되지만, 이 기능은 Windows 부팅 시간 및 기타 문제를 일으키는 것으로 알려져 있으므로 큰 손실은 아닙니다.

Windows 임시 폴더

위치: C:\Windows\Temp

이름에서 짐작할 수 있듯이 Windows 임시 파일은 처음 사용하는 것 외에는 중요하지 않습니다. 내부의 파일과 폴더에는 Windows에서 한때 사용했지만 더 이상 필요하지 않은 정보가 들어 있습니다.

디스크 정리를 통해 정리하는 대신, 원하는 경우 이 폴더를 방문하여 내용을 수동으로 삭제할 수 있습니다. Ctrl + A 을 눌러 내부의 모든 항목을 선택한 다음 삭제 을 누르기만 하면 됩니다. 이 작업을 수행할 때 Windows에서 몇 가지 항목에 대한 오류가 표시될 수 있는데, 이 오류는 무시하고 다른 모든 항목을 지우세요.

이 폴더는 시간이 지남에 따라 새 항목으로 채워지는데, 이는 Windows의 정상적인 작동 방식입니다.

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휴지통

위치: 셸:휴지통 폴더

휴지통은 C:\ 드라이브 아래에 나타나는 고유 폴더이지만, Windows에서 보호하므로 이 폴더에 액세스할 필요가 없습니다. 시스템에서 파일을 삭제할 때마다 Windows는 해당 파일을 휴지통으로 보냅니다. 휴지통은 파일을 영구적으로 삭제하거나 복원할 때까지 삭제된 파일이 보관되는 특별한 장소입니다.

당연한 내용일 수도 있지만, 모르는 분들을 위해 알려드리는 것입니다. 몇 기가바이트의 오래된 데이터가 휴지통에 보관될 수 있다는 사실을 잊어버리기 쉽습니다.

바탕화면의 바로가기를 통해 휴지통에 액세스할 수 있습니다. 바탕화면의 바로가기가 보이지 않는다면 파일 탐색기의 탐색 모음에 셸:휴지통 폴더 을 입력하세요. 여기에 가면 최근에 삭제한 모든 항목을 볼 수 있습니다. 개별 항목을 마우스 오른쪽 버튼으로 클릭하고 삭제를 클릭하여 영구적으로 지우거나 복원을 선택하여 파일을 원래 위치로 되돌려 보냅니다.

상단 리본의 휴지통 도구 탭에 휴지통 비우기 모든 항목 복원 버튼을 한 번에 클릭할 수 있는 버튼이 표시됩니다. 휴지통의 작동 방식을 조정하려면 휴지통 속성 ( 점 3개 메뉴 아래에 있을 수 있음)를 클릭합니다.

이 대화 상자에서 휴지통의 최대 크기를 변경하거나 파일을 휴지통으로 이동하지 않음 를 선택할 수도 있습니다. 이 옵션을 선택하면 Windows에서 휴지통을 건너뛰고 삭제할 때 항목을 영구적으로 제거합니다.

휴지통은 실수로 삭제한 경우 두 번째 기회를 제공하기 때문에 권장하지 않습니다. 마찬가지로 삭제 확인 대화 상자 표시 파일을 지울 때마다 추가 단계가 필요합니다.

Windows.old 폴더

위치: C:\Windows.old

Windows 버전을 업그레이드할 때마다 시스템은 Windows.old 라는 이전 파일의 사본을 보관합니다. 이 폴더에는 기본적으로 이전 설치를 구성하는 모든 항목이 저장되어 있어 전송이 제대로 되지 않을 경우를 대비합니다.

필요한 경우 이 폴더를 사용하여 이전 버전의 Windows로 롤백할 수 있습니다. 폴더를 열고 필요한 경우 몇 가지 파일을 가져올 수도 있습니다.

Windows는 업그레이드 후 잠시 후 이 폴더를 자동으로 제거하지만, 공간이 부족한 경우 직접 제거할 수 있습니다. 파일 탐색기를 통해 삭제하려고 해도 삭제되지 않으므로 드라이브에서 제대로 지우려면 시작 메뉴에 디스크 정리 를 입력하고 앞서 설명한 대로 도구를 실행하세요.

창 하단의 시스템 파일 정리 을 클릭하고 유틸리티가 다른 스캔을 수행하도록 합니다. 완료되면 이전 Windows 설치 을 찾아 이 도구를 사용하여 삭제합니다.

예상대로 이러한 파일을 제거하면 문제 발생 시 데이터를 복구하고 Windows 문제를 해결하기가 더 어려워집니다. Windows 업그레이드를 수행한 후(최신 버전의 Windows 10 또는 11로 업그레이드한 경우에도) 모든 것이 제대로 작동한다는 확신이 들 때까지 이 폴더를 보관하는 것이 좋습니다.

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다운로드한 프로그램 파일

위치: C:\Windows\다운로드한 프로그램 파일

이 폴더의 이름은 약간 혼란스럽지만 다운로드한 앱과는 아무 관련이 없습니다. 대신, 이 폴더에는 Internet Explorer의 ActiveX 컨트롤과 Java 애플릿에서 사용하는 파일이 저장되며, 웹사이트에서 이러한 기능 중 하나를 한 번 사용하면 두 번 다운로드할 필요가 없습니다.

사실상 이 폴더는 현재 쓸모가 없습니다. 최신 웹에서 ActiveX와 Java는 사실상 멸종되었고 Internet Explorer는 더 이상 지원되지 않습니다. 따라서 다운로드한 프로그램 파일 폴더가 이미 비어 있거나 존재하지 않을 수도 있지만, 그렇지 않은 경우 내용물을 정리하세요.

LiveKernelReports

위치: C:\Windows\LiveKernelReports

LiveKernelReports 폴더는 컴퓨터에서 대용량 파일을 스캔할 때 나타날 수 있는 또 다른 디렉토리입니다. 이 폴더에는 Windows가 보관하는 지속적인 정보 로그인 덤프 파일이 있습니다. 컴퓨터에서 문제가 발생하면 이벤트 뷰어로 로그 파일의 내용을 분석하여 문제 해결을 시작할 수 있습니다.

이 폴더에 있는 DMP 파일 확장자로 끝나는 대용량 파일은 더 자세히 살펴볼 필요가 없다면 삭제해도 안전합니다. 하지만 위의 위치와 마찬가지로 파일을 직접 삭제하는 대신 디스크 정리를 사용하는 것이 좋습니다.

Windows가 충돌하거나 다른 주요 컴퓨터 문제가 있는 경우, 이러한 덤프 파일을 바로 삭제하지 마세요. WhoCrashed 과 같은 프로그램을 사용하여 자세한 정보를 얻을 수 있습니다.

Rempl 폴더

위치: C:\프로그램 파일\rempl

Rempl 폴더는 크지 않지만, 시스템에 표시되는 것을 보면 놀랄 수도 있습니다. 여기에는 여러 개의 작은 파일이 포함되어 있으며 작업 관리자 프로세스 몇 개가 연결된 것을 볼 수도 있습니다.

이 폴더는 Windows 10 및 11의 업데이트 제공에 연결되어 있습니다. 여기에는 Windows 업데이트가 원활하게 진행되고 호환성 문제를 해결하는 데 도움이 되는 ‘안정성 개선’이 포함되어 있습니다.

그렇다면 Rempl 폴더를 삭제할 수 있나요? 삭제해도 별다른 부작용은 없는 것으로 보입니다. 하지만 몇 메가바이트밖에 차지하지 않고 Windows 업그레이드 시 불편함을 줄일 수 있으므로 그대로 두는 것이 가장 좋습니다.

안전하게 삭제할 수 있는 Windows 파일

조금만 둘러보면 찾을 수 있지만, 컴퓨터에는 불필요한 파일과 폴더가 많이 있습니다. 최신 버전의 Windows는 자체적으로 정리 기능을 꽤 잘 수행하므로 디스크 공간이 위험할 정도로 부족한 경우가 아니라면 이러한 폴더의 내용을 지속적으로 정리할 필요가 없습니다.

디스크 정리 도구를 한 달에 한 번 실행하는 것만으로도 크루프트가 충분히 제거됩니다. 그래도 많은 공간을 확보해야 한다면 불필요한 Windows 소프트웨어를 제거해 보세요.

By 김민수

안드로이드, 서버 개발을 시작으로 여러 분야를 넘나들고 있는 풀스택(Full-stack) 개발자입니다. 오픈소스 기술과 혁신에 큰 관심을 가지고 있고, 보다 많은 사람이 기술을 통해 꿈꾸던 일을 실현하도록 돕기를 희망하고 있습니다.