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모뎀은 인터넷 연결을 설정하는 반면 라우터는 특정 로케일 내에서 개인화된 네트워크 형성을 용이하게 합니다.

최신 모뎀 장치는 일반적으로 외부 네트워크 및 시스템과의 통신에 활용되는 공개적으로 라우팅 가능한 단독 IP(인터넷 프로토콜) 주소를 보유합니다. 이와 달리 네트워크 라우터는 사설 네트워크 내의 다양한 연결된 장치에 로컬 고유 IP 주소를 배포하는 역할을 합니다. 이를 통해 가정 또는 회사 LAN의 각 장치가 개별 신원을 유지하면서 인터넷에 액세스할 수 있을 뿐만 아니라 장치와 외부 목적지 간의 내부 트래픽을 효율적으로 라우팅할 수 있습니다.

최근 시장에서는 통합 모뎀 기능이 탑재된 라우터를 제공하는 것이 일반적인 추세로, 소비자가 각 구성 요소를 별도로 구매하지 않고 두 장치를 아우르는 단일 장치를 구매할 수 있습니다.

가정용 인터넷 장비와 관련하여 “모뎀”과 “라우터”라는 용어를 혼용하여 사용하는 것이 일반적이지만, 이 둘은 서로 다른 기능을 수행한다는 점을 인식하는 것이 중요합니다. 각각의 역할은 크게 다릅니다.

다음은 각각의 기능에 대한 개요와 함께 이러한 가젯 간의 차이점을 살펴보는 것입니다.

모뎀 대 라우터: 차이점은 무엇인가요?

모뎀과 라우터의 주요 차이점은 인터넷 연결 설정과 관련된 각자의 기능에 있습니다. 모뎀은 거주지와 ISP가 제공하는 광범위한 온라인 인프라 사이의 중개자 역할을 합니다. 반면 라우터는 주거 환경 내에서 사설 네트워크를 구축하는 역할을 담당합니다.

라우터는 트래픽 조절기에 비유할 수 있으며, 인터넷에 접속할 수 있도록 모뎀에 대한 디바이스의 액세스를 용이하게 합니다. 이 규제 기능은 각 장치가 지정된 차선 내에 머물도록 하여 다른 장치의 연결을 방해하거나 정보를 무단으로 획득하지 않도록 합니다.

모뎀과 라우터의 주요 차이점은 각각의 IP 주소 지정 방식에 있습니다. 모뎀은 일반적으로 단일 외부 IP 주소를 소유하는 반면, 라우터는 내부 네트워크 통신을 용이하게 하기 위해 여러 개의 사설 IP 주소를 배포합니다.

디바이스가 인터넷에 액세스하려면 온라인 연결을 설정할 수 있는 기능이 있어야 합니다. 따라서 스마트폰과 같은 특정 디바이스에는 모뎀이 필수적으로 포함되어야 합니다. 이러한 가젯에 초소형 모뎀이 통합되어 있는 것도 이 때문입니다.

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인터넷에 접속하기 위해 라우터가 필요하지는 않지만 라우터는 모뎀 없이는 작동할 수 없습니다. 또한 라우터는 단순히 인터넷에 액세스하는 것 외에도 다양한 기능을 가지고 있으며, 연결된 장치 간에 로컬 네트워크를 생성하는 수단으로도 사용할 수 있습니다. 반면 모뎀의 주요 목적은 온라인 연결을 설정하는 것으로 제한됩니다.

보다 포괄적인 이해를 위해 이러한 장치의 기능을 더 자세히 살펴볼까요?

모뎀이란 무엇인가요?

모뎀은 인터넷 서비스 제공업체(ISP)와 사용자의 거주지 또는 직장 사이의 중개자 역할을 하며 수신 및 발신 신호 전송의 변환을 용이하게 합니다. 이 과정에는 해당 신호를 상호 호환 가능한 형식으로 변환하여 인터넷 연결 설정에 필요한 정보를 교환할 수 있도록 하는 작업이 수반됩니다.

신호의 변조와 복조는 이 장치의 작동에 필수적이므로 이 두 용어의 조합인 “변조기-복조기”라는 명칭이 만들어졌습니다.

인터넷 서비스 제공업체(ISP)가 전파, 전기 충격 또는 위성 전송과 같은 다양한 방법을 통해 정보를 전송하려면 신호 활용에 의존합니다.반면에 컴퓨터 시스템과 전자 기기는 통신 목적으로 디지털 신호에 의존합니다. 따라서 이러한 다양한 유형의 신호를 변환하고 번역하여 발신자와 수신자 간에 효과적으로 교환할 수 있도록 하는 작업을 수행하기 위해 모뎀이 필요합니다. 이러한 방식으로 모뎀은 전송 프로세스에 관련된 두 엔드포인트 간의 통신을 원활하게 하는 중요한 중개자 역할을 합니다.

적절한 모뎀의 선택은 인터넷 구독의 성격에 따라 달라집니다. 예를 들어 케이블 서비스에 가입한 사용자는 케이블 모뎀이 필요하고, LTE 네트워크 사용자는 LTE 모뎀이 필요하며, DSL 연결을 사용하는 개인은 DSL 모뎀이 필요합니다.

형태는 다양하지만 근본적인 목적은 모든 유형의 모뎀에서 동일합니다. 모뎀이 없으면 기기가 온라인 서비스에 연결하는 데 필요한 정보를 송수신할 수 없습니다. 이 장비는 인터넷 링크를 생성하고 유지하는 역할을 합니다.

그럼에도 불구하고 독립 모뎀은 동시에 하나의 장치와만 연결을 설정할 수 있습니다. 이러한 상황에서는 멀티 포트 기능을 통해 여러 장치가 동시에 인터넷에 액세스할 수 있는 라우터의 기능이 필수 불가결합니다.

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라우터란 무엇인가요?

라우터는 상호 연결된 장치로 구성된 사설 네트워크의 형성을 용이하게 하여 장치와 모뎀 간의 원활한 통신을 가능하게 합니다. 라우터는 단일 장치를 인터넷에 연결하는 데 필수적인 것은 아니지만 휴대폰, 태블릿, 여러 대의 개인용 컴퓨터 등 온라인 액세스가 필요한 여러 전자 장치가 공존하는 현대 가정 환경에서 널리 사용되고 있습니다.

전자 기기가 홈 네트워크 내에서 원활하게 통신하기 위해서는 라우터가 필수적입니다. 이 장치는 연결된 장치 간에 데이터와 트래픽을 전달하는 기능으로 인해 “라우터”라고 불립니다.

라우팅 프로세스는 네트워크 내의 개별 장치에 로컬 인터넷 프로토콜(IP) 주소를 할당함으로써 용이하게 이루어집니다.이를 통해 데이터 전송이 전체 네트워크에 무분별하게 분산되지 않고 의도한 수신자에게 전달되도록 합니다.

최신 라우터는 스위치와 허브가 모두 포함되어 있어 연결된 모든 장치와의 원활한 연결에 필요한 필수 포트를 제공합니다. 허브와 스위치는 사무실과 같은 전문적인 환경의 대규모 애플리케이션을 위해 별도로 구매할 수 있지만, 일반적으로 주거용 사용 사례에는 필요하지 않습니다.

라우터는 독립적으로 작동하고 로컬 네트워크 내에서 파일을 공유할 수 있지만, 모뎀에 연결하여 인터넷 연결이 필요합니다. 따라서 모뎀에 연결하지 않으면 라우터가 효과적으로 작동할 수 없습니다.

라우터에 대해 더 깊이 이해하려면 최신 네트워킹 시스템 내에서 라우터의 기능과 목적을 자세히 설명하는 종합 리소스를 읽어보시기 바랍니다.

모뎀과 라우터 조합

크리스티안 구투/ Shutterstock

현재 모뎀과 라우터의 구분은 다양한 제조업체에서 제공하는 결합 장치의 보급으로 인해 최종 사용자에게 명확하게 구분되지 않습니다. 이러한 콤보 장치는 모뎀과 라우터가 하나의 하드웨어 장치에 통합되어 있는 경우가 많습니다. 또한, 가정용 게이트웨이 기기는 인터넷 서비스 제공업체(ISP)가 고객에게 모뎀과 라우터의 기능을 모두 결합한 포괄적인 장치로 공급하는 경우가 많습니다.

기술이 발전함에 따라 모뎀과 라우터 기능을 결합한 통합 기기가 점점 더 널리 보급되고 있습니다.점점 더 많은 현대 가정에서 이러한 설정을 활용하고 있으며, 많은 가정에서 단일 장치에 두 가지 용도를 모두 사용하고 있습니다. 또한 이동이 가능한 소형 모뎀은 하나의 디바이스에 두 가지 기능을 모두 통합하는 경우가 많습니다.

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모뎀과 라우터는 종종 별도의 장치로 판매되기 때문에 모뎀과 라우터의 차이점을 인식하는 것이 중요하지만, 단일 장치를 구입하는 것이 모든 사용자의 요구에 충분하지 않을 수 있습니다. 따라서 홈 네트워크 내의 특정 기능을 향상시키거나 오래된 모뎀 및 라우터 기술을 업데이트하는 등 특정 상황에서는 각 구성 요소를 개별적으로 구입하는 것이 더 비용 효율적일 수 있습니다.

5G 라우터와 모뎀은 어떤가요?

5세대(5G) 무선 네트워크에 연결하려면 필수 표준을 준수하는 모뎀을 사용하는 것이 필수적입니다. 이러한 호환성은 모든 형태의 인터넷 연결에 적용됩니다. 이와 관련하여 5G 지원 스마트폰과 태블릿에는 모뎀이 통합되어 있습니다. 그러나 거주지 내에서 5G 기술을 활용하고자 하는 개인은 독립적인 5G 모뎀을 구입해야 합니다. 다행히도 현재 5G 인터넷 서비스 제공업체(ISP)와 일부 소매점을 통해 5G 모뎀-라우터 조합과 함께 이러한 장치를 이용할 수 있습니다.

일부 기업에서는 모뎀과 라우터가 통합된 고객사 전용 장비를 제공하여 고객이 5G 네트워크에 원활하게 연결할 수 있도록 지원합니다.

구형 라우터는 5세대(5G) 모뎀과 계속 호환되어야 하지만, 라우터를 업그레이드하면 5G 기술의 잠재력을 최대한 활용하는 데 있어 성능이 향상될 수 있습니다. 단독 주파수 대역에서 작동하는 느린 라우터는 고속 5G 인터넷 연결의 신속한 작동을 방해하여 최적의 브라우징 경험을 방해할 수 있다는 점에 유의하세요.

그럼에도 불구하고 5G 네트워크를 활용할 수 있는 능력은 특정 인터넷 가입과 5G 신호의 실제 속도에 따라 크게 달라집니다. 해당 지역에서 5G 서비스에 액세스할 수 있는지 확인하고, 데이터 요금제의 특정 약관을 이해하며, 해당 연결과 호환되는 디바이스를 결정하기 전에 디바이스를 즉시 업그레이드하는 것은 부적절할 수 있습니다.

모뎀과 라우터의 기능에 대한 포괄적인 이해가 이루어졌으므로 이제 가정용 인터넷 연결의 추가 요소를 고려할 수 있습니다. 특히 이 구성에 Wi-Fi를 포함하는 것은 많은 사용자들에게 여전히 관심의 대상이 되고 있습니다.

Wi-Fi 표준과 Wi-Fi가 인터넷 연결에 미치는 영향에 대한 자세한 내용은 Wi-Fi 이해에 관한 종합 가이드를 참조하세요.

By 김민수

안드로이드, 서버 개발을 시작으로 여러 분야를 넘나들고 있는 풀스택(Full-stack) 개발자입니다. 오픈소스 기술과 혁신에 큰 관심을 가지고 있고, 보다 많은 사람이 기술을 통해 꿈꾸던 일을 실현하도록 돕기를 희망하고 있습니다.