이메일 받은 편지함에 원치 않는 메시지가 수신되었습니다. 직장에서든 집에서든 이번 주에만 수백 개는 아니더라도 수십 개가 도착했습니다. 이메일만이 아니라 휴대폰의 문자 메시지나 카카오톡, 라인, 텔레그램, 페이스북 메신저에도 스팸이 어김없이 모습을 드러냅니다. 심지어 트위터나 인스타그램에 스팸이 나타나거나 블로그 댓글에도 심심치 않게 보이죠.

벗어나기 어렵습니다.

스팸이란 무엇이고, 어떤 유형의 메시지가 스팸으로 분류될 수 있으며, ‘스팸’이라는 용어가 어떤 일을 계기로 50년 전에 모습을 드러냈던 것일까요?

스팸이란 무엇인가요?

1990년대 중반까지만 해도 “스팸”은 통조림 고기로 널리 알려져 있었습니다. 1937년에 출시된 스팸은 전성기(2003년)에는 41개국에서 판매되었으며, 하와이에서는 신기하게도 인기가 높습니다.

물론 스팸을 떠올릴 때 통조림 고기를 떠올리지는 않으실 겁니다. 대신 원치 않는 이메일이 떠오를 것입니다. 스팸은 원치 않거나 원치 않는 이메일 메시지로 정의할 수 있습니다. 스팸의 의미는 스카이프, 왓츠앱, 텔레그램, 심지어 디스코드에 이르기까지 SMS 및 기타 메시징 플랫폼으로 확장될 수 있습니다. 팝업도 스팸으로 간주될 수 있습니다.

원치 않는 메시지는 홍보성 또는 개인적인 메시지일 수 있으며, 불안감을 주거나 바이러스를 숨길 수 있습니다. 요컨대, 스팸을 원하는 사람은 아무도 없습니다.

(확실히 전자적인 종류는 아닙니다.)

스팸의 기원은 기술적 용어인가요?

이 용어는 1990년대 중반부터 널리 사용되었지만, 실제로 전자 메시지와 관련하여 사용된 것은 이보다 최소 10년 이상 앞선 시기입니다. 기술 역사의 날 웹사이트에 따르면 스팸이 기술 용어로 처음 사용된 것은 1993년 3월 31일입니다.

유즈넷의 자동 소급 최소 중재(ARMM) 프로그램에 버그가 있습니다. 이 프로그램은 news.admin.policy에 200개의 메시지 사본을 전송하는 것으로 끝납니다. 이 뉴스 그룹의 사용자 조엘 퍼는 이것이 “스팸”이라고 말합니다. 따라서 “스팸”이라는 용어가 만들어졌습니다.

그러나 이 설명은 정확하지 않으며 쉽게 이의를 제기할 수 있습니다. 이 용어의 이전 예는 일부 사용자가 다른 사람의 메시지를 화면 밖으로 밀어내기 위해 반복적으로 텍스트를 입력하거나 붙여넣는 BBS(유즈넷과 이후 웹 포럼의 전신인 게시판)와 관련하여 발생했습니다.

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영미권의 짤막한 코미디 시리즈인 몬티 파이썬의 플라잉 서커스 TV 시리즈와 영화에서 인용한 텍스트일 수도 있습니다. 그 이유는?

아래 영상에서 볼 수 있듯이 ‘스팸이 싫다’는 말을 계속 되뇌이고 있죠.

원치 않는 전자 통신을 의미하는 스팸이라는 용어가 언제 처음 만들어졌는지는 알 수 없지만, 영미권에서는 ‘위의 코미디 장면에서 유래한 게 아니겠나’라는 생각을 가진 생각이 많다고 합니다. 신기하죠. 의외로 저렇게 믿는 사람이 많다고 하니, 참고로 덧붙여 봅니다.

다양한 종류의 스팸을 구별하는 방법

식용 스팸은 짭잘하고 다양한 요리에 활용가능하며, 항상 캔에 들어 있죠. 전자 스팸은 발견하기가 조금 더 까다롭습니다.

다양한 유형의 스팸이 경고 없이 언제든지 받은 편지함에 도착할 수 있습니다.

아래와 같이 다양한 스팸이 있죠.

⭐ 이메일

⭐ 문자 메시지

⭐ 온라인 메신저 메시지(카카오, 페이스북, 트위터 등)

⭐ 원치 않는 전화(예: 광고, 혹은 사기성 전화)

⭐ 원치 않는 광고

⭐ 웹사이트 팝업, 팝-언더 등

하지만 원치 않는 반복적인 메시지가 안전하다면 그렇게 나쁘지 않을 것입니다. 하지만 안타깝게도 항상 그렇지는 않습니다. 스팸은 사기성(예: “나이지리아 왕자” 사기 또는 돈을 보관하라는 이메일), 판촉성 또는 바이러스를 담고 있을 수 있습니다. 현재 가장 위험한 것은 피싱 또는 웨일 피싱 이메일일 것입니다. 이러한 원치 않는 커뮤니케이션은 사용자의 계정 정보를 훔쳐 계정에 무단으로 액세스하는 것을 목표로 합니다.

스팸 메시지가 사기꾼이 보낸 것이든 합법적인 기업이 보낸 것이든, 발신자는 항상 돈을 벌기 위한 의도가 있습니다.

스팸 메시지 방지 방법

스팸은 예방할 수 있습니다. 먼저 스팸을 식별하는 방법을 알아야 합니다.

가장 먼저 찾아야 할 것은 예상치 못한 것입니다. 팝업이든 이메일이든, 메시지든 전화든 무엇이든 스팸일 가능성이 있습니다. 요컨대, 항상 주의를 기울여야 합니다.

전화 스팸은 거의 즉시 사기로 식별할 수 있습니다. 발신자가 귀하를 도울 수 있다고 주장하고 귀하의 이름을 모르며 귀하와 거래하지 않는 업체를 대표한다면 의심스러운 동기가 있는 것입니다.

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이메일, 메시징 및 팝업의 경우:

⭐ 이상한 이메일 주소

⭐ 잘못된 문법

⭐ 잘못된 철자

⭐ 깔끔하지 않은 서식

⭐ 개인 정보 요청

스팸 이메일 메시지를 인식하면 더 쉽게 차단할 수 있습니다. 하지만 작업의 규모가 커서 조금 걱정될 수도 있습니다. 받은 편지함을 샅샅이 뒤져 같은 발신자가 보낸 메시지를 대량으로 삭제할 수도 있지만, 이는 금방 번거로워집니다. 이럴 때 스팸 차단 도구가 유용합니다. Gmail, Yahoo, Outlook의 이메일 차단 가이드를 참고하면 도움이 될 것입니다.

한편, 의심스러운 웹사이트는 피하고, 이메일 주소로 가입하지 말고, 온라인에서 개인 정보를 공유하지 마세요.

스팸 신고가 도움이 될 수 있나요?

Statista 에 따르면 2022년 이메일 메시지의 48.63%가 스팸이라고 합니다.

모든 스팸 메시지를 신고하는 것은 한 명의 사용자에게도 엄청난 작업입니다. 대량 삭제와 마찬가지로 많은 메시지를 신고하는 데는 많은 시간이 소요될 수 있습니다. 따라서 신고하려는 경우 특히 교활해 보이는 메시지를 타겟팅하세요.

spam.org의 신고 도구 를 사용하세요.

스팸: 생각보다 오래되었습니다

1970년 짧은 코미디 프로그램에서 유명해진 통조림 육류 제품의 이름을 따서 원치 않는 메시지의 이름을 지었다는 이야기에 놀랐습니다. 하지만 이 코믹한 이름을 가볍게 여겨서는 안 됩니다.

스팸 메시지는 위협입니다. 직접적이든 간접적이든 발신자는 사용자에게 무언가를 원합니다. 사기 메시지의 일부일 수도 있고, 가입하지 않은 메일링 리스트에 대한 것일 수도 있습니다. 스팸 메시지에는 바이러스가 포함되어 있을 수도 있습니다. 스팸은 사람들의 시간과 에너지를 크게 낭비합니다. 또한 스팸은 탄소 발자국도 남깁니다.

스팸을 인식하고 스팸을 발견했을 때 처리하는 방법을 이해하는 것이 중요합니다. 연습을 통해 스팸을 발견할 수 있는 경우가 많지만, 스팸 방지 소프트웨어를 설치하고 승인된 발신자 화이트리스트를 관리하는 것도 스팸에 대처할 수 있는 좋은 방법입니다.

By 김민수

안드로이드, 서버 개발을 시작으로 여러 분야를 넘나들고 있는 풀스택(Full-stack) 개발자입니다. 오픈소스 기술과 혁신에 큰 관심을 가지고 있고, 보다 많은 사람이 기술을 통해 꿈꾸던 일을 실현하도록 돕기를 희망하고 있습니다.