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가상 머신이란 무엇인가요?

새 운영 체제 시도

오래되거나 호환되지 않는 소프트웨어 실행

다른 플랫폼용 소프트웨어 개발

처리하기

쉽게 OS 변경

홈랩 만들기

가상 머신의 기능에 익숙하지 않은 경우 가상 머신 활용이 수수께끼처럼 느껴질 수 있습니다. 이러한 기술을 활용함으로써 얻을 수 있는 잠재적인 이점에 대해 고민해 보셨을 것입니다. 가상 머신이 제공하는 이점에 대해 자세히 알아보고 가상 머신이 실용적인 이유를 알아보세요.

가상 머신이란 무엇인가요?

가상 머신은 컴퓨터의 자산을 가상화된 하드웨어 요소에 할당하는 소프트웨어 구성 요소인 하이퍼바이저에 의존하는 시뮬레이션 컴퓨팅 플랫폼을 구성합니다.

예를 들어, VirtualBox 은 널리 사용되는 무료 하이퍼바이저입니다. 이 소프트웨어는 컴퓨터의 CPU, RAM, 저장 디스크 및 기타 구성 요소의 일부를 할당하여 가상 머신이 이를 사용하여 제대로 실행할 수 있도록 관리합니다. VirtualBox를 사용하여 가상 디스크에 OS를 설치하면 완전한 기능을 갖춘 가상 머신을 갖게 됩니다. 가상 OS는 실제 시스템에서 실행되고 있다고 생각하지만 가상 머신은 컴퓨터의 다른 앱과 마찬가지로 실행됩니다.

일상 생활에서 가상 머신의 목적은 다면적이며, 개인이 자신의 경험을 향상시키기 위해 활용할 수 있는 다양한 용도로 사용됩니다. 몇 가지 일반적인 용도로는 플랫폼 간 호환성을 촉진하여 사용자가 하나의 컴퓨터에서 충돌이나 제한 없이 여러 운영 체제를 동시에 실행할 수 있게 하고, 호스트 시스템에 영향을 주지 않고 소프트웨어 테스트, 레거시 프로그램 실행 또는 다양한 구성 실험을 위한 격리된 환경을 제공하는 것 등이 있습니다. 또한 가상화는 가상 데스크톱을 통해 원격 액세스를 가능하게 하고 더 적은 수의 물리적 디바이스로 워크로드를 통합하여 하드웨어 리소스를 효율적으로 사용할 수 있게 해줍니다.

새로운 운영 체제 시도하기

컴퓨팅 경험 내내 Windows 운영 체제만 사용했다면 이제 Linux의 영역을 탐색해보고 싶을 수도 있습니다. 대체 OS를 도입할 수 있는 다양한 대안 중에서 가상화는 가장 실용적인 솔루션으로, 이러한 모험을 시작할 때 위험을 최소화할 수 있습니다.

VirtualBox와 같은 하이퍼바이저로 가상 환경을 설정하려면 먼저 선택한 소프트웨어를 다운로드하여 설치해야 합니다.다음으로 메모리 할당 및 스토리지 용량과 같은 매개변수를 지정하여 새 가상 머신을 생성합니다. 이 작업이 완료되면 원하는 Linux 배포판의 설치 이미지를 가져와 새로 생성된 가상 머신 내에 디스크로 마운트합니다. 마지막으로 물리적 장치에 설치하는 것처럼 설치 프로세스를 진행하면 다른 애플리케이션을 실행하는 것과 마찬가지로 호스트의 운영 체제 내 창 인터페이스에서 설치된 운영 체제를 실행할 수 있습니다. 가상 박스에서 우분투를 설정하는 여정을 시작하려는 사람들에게는 포괄적인 단계별 튜토리얼이 훌륭한 출발점이 될 것입니다.

가상 머신은 “샌드박스”라고 하는 격리된 환경으로 작동하므로 문제가 발생하는 것을 걱정할 필요가 없습니다. 이 시나리오에서는 게스트 운영 체제 내에서 악성 소프트웨어가 있거나 구성이 손상되는 등의 부작용이 발생하더라도 호스트 운영 체제에는 아무런 영향을 미치지 않습니다.

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어떤 이유로 인해 가상 머신이 시작되지 않는 경우 언제든지 새 가상 머신을 생성하고 운영 체제를 다시 설치할 수 있습니다. 테스트되지 않은 운영 체제를 시도하는 것만으로 컴퓨터가 손상될 위험은 없습니다.

오래되거나 호환되지 않는 소프트웨어 실행

Mac 시스템 사용으로 전환했지만 여전히 Windows 플랫폼 전용 애플리케이션을 그리워하는 경우가 있을 수 있습니다. 또는 최신 버전의 Windows 운영 체제에서 작동하지 않는 오래된 프로그램을 실행해야 할 수도 있습니다.

가상 머신을 사용하면 기존 시스템과 호환되지 않는 소프트웨어의 실행을 용이하게 할 수 있습니다. 원하는 애플리케이션의 설치 파일만 있으면 에뮬레이트된 운영 체제 내에서 배포하는 데 아무런 문제가 없습니다.

또한 가상화 환경에서 구형 소프트웨어를 활용하면 격리된 가상 머신 내에 갇혀 있기 때문에 위험성이 적습니다. 현재 Windows XP 전용 애플리케이션을 실행해야 할 필요는 없지만, 과거 컴퓨터 게임에 대한 추억을 불러일으키더라도 그 가능성은 여전히 남아 있습니다.

의도한 목적에 맞게 VirtualBox를 효과적으로 활용하려면 VirtualBox 게스트 추가 기능을 설치하는 것이 중요합니다. 이 설치는 가상 애플리케이션이 기본 호스트 운영 체제 애플리케이션과 함께 표시되는 심리스 모드 작동을 가능하게 하는 등 여러 가지 이점을 제공합니다.

다른 플랫폼용 소프트웨어 개발

가상 머신이 제공하는 중요한 이점 중 하나는 통합된 단일 환경을 통해 다양한 플랫폼에서 애플리케이션과 웹사이트를 테스트하는 프로세스를 간소화할 수 있다는 점입니다.

크로스 플랫폼 게임을 제작할 때 에뮬레이터를 활용하여 개인용 컴퓨터에서 다양한 반복 작업을 시뮬레이션할 수 있습니다. 가상화는 장치와 테스트 머신 간에 설치 파일을 전송하는 대신 이러한 시뮬레이션을 가능하게 합니다.

가상화를 통해 기존 컴파일의 범위를 넘어 다양한 형식의 실행 파일을 생성할 수 있습니다. 예를 들어 크로스 플랫폼 개발 프레임워크를 사용하는 경우에도 macOS에서는 .APP 파일만 생성하고 Windows에서는 .EXE 파일만 생성할 수 있습니다. 가상화는 빌드를 반복할 때마다 운영 체제를 전환하는 대신 단일 시스템 내에서 여러 환경을 효율적으로 관리할 수 있도록 하여 이 프로세스를 간소화합니다.

가상화는 실제 하드웨어에서 애플리케이션 실행의 모든 측면을 복제할 수는 없지만, 불편함을 최소화하면서 다양한 운영 체제에서 소프트웨어를 실행할 수 있는 실용적인 방법입니다.

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잠재적 바이러스 안전하게 처리

가상 머신 활용의 주요 장점 중 하나는 기본 운영 체제와의 분리에 있습니다. 따라서 사용자는 실제 컴퓨터에서는 시도하지 않을 수 있는 잠재적인 보안 위협을 가상 환경 내에서 수행할 수 있습니다.

이러한 경우 특정 프로그램의 진위 여부에 대한 우려로 인해 다운로드하는 것을 주저할 수 있습니다. 또한 잠재적인 보안 위험에 노출되지 않고 바이러스 백신 소프트웨어의 효과를 평가하고 싶을 수도 있습니다.

또는 지적 전환을 추구하거나 운영 플랫폼에 대한 바이러스의 영향을 탐색하고 싶을 수도 있습니다. 또한 일반적으로 접근이 금지된 Windows 시스템 디렉터리를 조작하여 컴퓨터의 기능을 손상시킬 수 있는 가설을 실험할 수도 있습니다.

특정 유형의 악성 소프트웨어가 가상화된 환경 내에서 자신의 존재를 인식하고 이러한 제한을 벗어나려고 시도할 가능성이 있기 때문에 이 솔루션을 구현해도 완전한 안전을 보장할 수는 없지만, 접근 방식에 주의를 기울이고 부주의하지 않도록 주의하는 것이 중요합니다.

쉽게 OS 변경

가상 머신을 활용하면 잠재적인 영향에 대한 걱정 없이 운영 체제를 자세히 살펴보고 조사할 수 있는 위험 부담 없는 환경이 제공됩니다.이는 OS에 대한 지식을 넓히고자 하거나 부작용에 대한 우려로 인해 기본 시스템에서 구현하지 못했던 수정 사항을 평가하고자 하는 개인에게 매력적인 기회를 제공합니다.

실험 목적으로 기존 설치된 Windows 10 자체 내에서 “가상화”라고 하는 Microsoft Windows 10의 추가 인스턴스를 만들 수 있습니다. 예를 들어, 리눅스 환경에서 레지스트리 수정이나 파일 조작을 걱정 없이 시도해보고 싶을 수 있습니다. 이 방법을 활용할 때의 장점은 오류 발생 후 복구가 쉽다는 점인데, 그 이유는 프로세스 중에 발생한 실수를 간단하게 되돌릴 수 있는 ‘스냅샷’이라는 기본 제공 기능 덕분입니다.

가상 머신 스냅샷을 활용하면 특정 시점의 시스템 전체 상태를 캡처하여 나중에 원하거나 필요한 경우 복원할 수 있습니다. 이 방법은 원치 않는 변경 사항이나 예기치 않은 문제가 발생한 경우 운영 체제를 재설치하고 이전 상태로 되돌릴 수 있는 신속한 대안을 제공합니다. 또한 여러 개의 스냅샷을 유지하는 기능을 통해 사용자는 물리적 하드웨어에서는 불가능했던 소프트웨어 업데이트 구현과 같은 다양한 구성 간에 원활하게 전환할 수 있습니다.

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또한 스냅샷은 개별 파일로 저장되므로 호스트 디바이스의 다른 영역으로 재배치하거나 다른 사용자와 공유할 수 있습니다. 마찬가지로 가상 머신 파일 자체도 단 몇 개의 파일 안에 필요한 모든 정보를 포함하는 컴팩트한 저장 형식이므로 다른 시스템으로 쉽게 전송할 수 있습니다.

홈랩 만들기

홈랩을 운영하려면 거주지의 인터넷 연결과 하드웨어 리소스를 활용하여 동일한 네트워크 내의 여러 기기에서 액세스할 수 있는 로컬화된 서버 환경을 구축해야 합니다. 이러한 구성은 백업을 위한 중앙 데이터 저장소 역할, CCTV 카메라를 통한 감시 용이성, 스트리밍 서비스를 통한 멀티미디어 콘텐츠 제공, 서버 관리 학습을 위한 교육 플랫폼 제공 등 다양한 목적으로 사용될 수 있습니다.

사용자가 제어할 수 있는 가상 머신(VM) 내에서 가상 서버를 호스팅하는 것은 이러한 목적에 매우 유리한 대안이 될 수 있습니다. 추가 비용이 발생하는 Microsoft Azure와 같은 클라우드 기반 서비스를 활용하여 VM을 실행하는 것과 달리, 자체 하드웨어에서 VM을 호스팅하면 추가 비용이 발생하지 않습니다. 또한 컴퓨팅 시스템에 VM을 지속적으로 운영할 수 있는 충분한 용량이 있는 경우 물리적 공간을 차지하지 않고도 컴퓨터를 추가로 확보할 수 있는 탁월한 수단을 제공합니다.

가상 머신 활용의 필요성에 대해 고민할 수도 있지만, 몇 가지 설득력 있는 이유로 인해 가상 머신을 시도해보고 싶은 열정을 불러일으킬 수 있습니다. 사용 중인 디바이스의 연산 능력이 가상 머신을 수용하기에 충분하다면 가상 머신의 기능을 실험해 보는 것을 적극 권장합니다.

By 김민수

안드로이드, 서버 개발을 시작으로 여러 분야를 넘나들고 있는 풀스택(Full-stack) 개발자입니다. 오픈소스 기술과 혁신에 큰 관심을 가지고 있고, 보다 많은 사람이 기술을 통해 꿈꾸던 일을 실현하도록 돕기를 희망하고 있습니다.