컴퓨터에 무선 연결 기능을 장착하는 두 가지 방법에는 PCI-Express(PCI-e) 네트워크 인터페이스 카드를 사용하거나 USB 기반 무선 솔루션을 사용하는 방법이 있습니다. 후자의 옵션이 일반적으로 더 작고 저렴하지만, 이것이 반드시 우월함을 의미하지는 않습니다.

USB 어댑터와 달리 PCI-e 무선 카드와 관련된 장단점을 살펴볼까요?

PCI-e 무선 어댑터: 더 많은 전력, 더 적은 유연성

예상대로 PCI-e Wi-Fi 네트워크 어댑터는 컴퓨터 마더보드의 PCI-e(주변 장치 인터커넥트 익스프레스) 슬롯에 연결됩니다. 개인용 컴퓨터를 조립하는 분이라면 케이스를 분해하고 마더보드에서 이 인터페이스를 식별하는 데 어려움이 없을 것입니다. 그러나 이러한 작업을 수행하는 것은 민감한 전자 부품을 다루는 것에 대한 우려로 인해 일부 개인에게는 불안감을 유발할 수 있습니다. 힘든 과정은 아니지만 전기가 통하는 부품을 다루는 것은 불안감을 유발할 수 있습니다. PCI-e 슬롯의 모양은 그래픽 처리 장치를 수용하는 아래 그림과 유사합니다.

이미지 출처: Kung37/ Shutterstock

PCI-e 무선 어댑터를 설치하면 여러 개의 안테나를 통해 연결성과 범위를 늘려 네트워크 기능을 크게 향상시킬 수 있습니다. 예를 들어, Rosewill RNX-AC1900PCE와 같은 장치는 안테나가 2개뿐 아니라 3개도 장착되어 있어 카드의 용량을 증폭시켜 빠른 데이터 전송이 가능합니다.

다중 안테나를 사용하는 무선 어댑터는 다소 복잡한 개념이지만 여러 채널에서 여러 신호를 동시에 전송하는 동시에 고유의 다중 경로 전파 특성을 활용하여 전반적인 네트워크 성능을 향상시키는 다중 입력-다중 출력(MIMO) 공간 다중화의 이점을 활용할 수 있어 데이터 전송 기능이 향상됩니다.

Bluetooth 어댑터를 통합하면 신호 품질이 향상되고 무선 네트워크 전송 속도가 빨라질 수 있습니다. 그러나 이러한 결과를 확실하게 보장할 수는 없습니다. 상당수의 무선 네트워크 인터페이스 컨트롤러가 블루투스 호환 기능을 내장하고 있는 반면, USB Wi-Fi 장치에는 이러한 기능이 상대적으로 드물기 때문입니다.

일반적으로 주변 장치 구성 요소 상호 연결 익스프레스(PCI-e) 무선 어댑터를 사용하면 신호 강도 및 연결성이 향상됩니다.그러나 호환성 문제 또는 기타 성능 제한과 같은 다양한 요인으로 인해 모든 시나리오에서 최적의 솔루션이 아닐 수도 있습니다.

마더보드에 설치한 후 구성 요소를 다른 개인용 컴퓨터로 옮기는 것은 결코 쉬운 일이 아닙니다. 이러한 전환을 수행하려면 먼저 정전기 축적과 관련된 잠재적인 전기적 위험에 유의하여 두 케이스를 모두 조심스럽게 분해해야 합니다. 그런 다음 두 시스템 간에 부품을 조심스럽게 옮길 수 있습니다.

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컴퓨터 케이스 뒷면과 같은 금속 표면에 안테나를 가까이 배치하면 무선 어댑터 수신 품질이 크게 저하될 수 있습니다. 이러한 안테나의 향상된 성능에도 불구하고 안테나와 Wi-Fi 전송 소스 사이에 금속과 같은 전도성 물질이 끼어 방해가 발생하면 전체 성능에 부정적인 영향을 미칩니다.

컴퓨터 후면에 튀어나온 안테나는 큰 문제가 되지 않을 수 있지만, 이러한 외관을 피하고 싶어하는 사람들이 있습니다.

USB 무선 어댑터: 적은 전력으로 편리함

USB Wi-Fi 네트워크 어댑터를 사용하면 최소한의 노력으로 복잡한 절차가 필요하지 않습니다. 장치를 컴퓨터의 호환되는 USB 포트에 삽입하고 Wi-Fi 네트워크에 연결하여 무선 인터넷 연결을 설정하기만 하면 됩니다. 그러나 사용자는 드라이버와 같은 필요한 소프트웨어 구성 요소를 미리 설치해야 할 수도 있습니다. 그럼에도 불구하고 이 과정은 기본 개념을 효과적으로 전달합니다.

USB Wi-Fi 어댑터를 사용하면 편의성과 사용 용이성 측면에서 상당한 이점이 있습니다. 이러한 유형의 어댑터는 호환되는 모든 장치에 간단히 연결하여 사용할 수 있기 때문에 복잡한 설정이나 설치 절차가 필요하지 않습니다. 또한 PCI-e 카드처럼 추가 확장 슬롯이 필요하지 않기 때문에 크기가 작아 여행이나 여러 대의 컴퓨터로 작업할 때 이상적입니다. 호환성 문제에 대한 걱정 없이 장치 간에 어댑터를 원활하게 전환할 수 있다는 점은 USB Wi-Fi 어댑터의 매력을 더욱 확고히 해줍니다.

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유감스럽게도 USB 무선 어댑터의 소형화에는 몇 가지 제약이 따릅니다. 이러한 장치에는 대부분 외부 안테나가 없기 때문에 PCI-e 카드에 비해 신호 강도가 약합니다. 또한 상당수의 사용자가 USB 어댑터를 사용할 때 데이터 전송 속도가 느리다고 보고했습니다.

TP-Link AC600 USB Wi-Fi 어댑터와 같은 특정 USB Wi-Fi 어댑터에는 단일 외부 안테나가 있습니다.3개의 안테나가 장착된 PCI-e 카드의 성능에 비하면 미약할 수 있지만, USB 어댑터의 수신 기능을 향상시키는 데 도움이 됩니다. 다른 모델은 원격으로 안테나 위치를 조정할 수 있는 옵션을 제공하여 사용자가 무선 신호 강도를 최대화할 수 있는 최적의 위치에 안테나를 배치할 수 있습니다.

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USB 기반 무선 어댑터의 최적 성능은 어댑터와 무선 라우터 사이에 직접적이고 방해받지 않는 연결을 설정하여 얻을 수 있습니다. 이는 모든 유형의 무선 어댑터에 해당되지만, USB 기반 어댑터는 물리적 한계로 인해 신호 경로의 간섭이나 장애물에 특히 민감합니다.

실제로 일부 사용자들은 USB 무선 어댑터에서 인상적인 성능을 경험했다고 보고했습니다. 그러나 이는 어댑터의 성능과 라우터 및 컴퓨터의 위치에 따라 달라질 수 있습니다. 802.11n, 802.11ac 또는 802.11ax 표준을 통해 전송할 수 있고 어댑터와 라우터 사이에 방해받지 않는 신호 경로를 자랑하는 프리미엄 어댑터에 투자하는 것이 뛰어난 Wi-Fi 속도를 얻기 위해 적극 권장됩니다.

과거에는 USB 포트의 대역폭이 제약으로 작용했다는 사실을 인정하는 것이 중요합니다. 하지만 USB 3.0이 널리 보급되면서 이러한 제한이 완화되었습니다. 맞춤형 제안을 원하시는 분들을 위해 추천하는 USB Wi-Fi 어댑터 옵션을 참고하시기 바랍니다.

PCI-e Wi-Fi 어댑터와 USB Wi-Fi 어댑터 비교: 어떤 것이 가장 좋을까요?

다양한 장단점을 살펴본 후, 이제 어떤 무선 옵션이 자신의 필요에 가장 적합한지 결정할 수 있는 유리한 입장에 서게 되었습니다.

무선 어댑터를 여러 장치에 걸쳐 전송할 의도가 없이 데스크톱 시스템을 사용하는 경우, 안테나를 최적으로 배치할 수 있으며(특히 컴퓨터 케이스 내의 장애물을 피할 때), 가능하다면 네트워크 연결 측면에서 우수한 결과를 얻기 위해 PCI-e 기반 솔루션을 사용하는 것이 좋습니다.

컴퓨터를 이더넷 포트에 직접 연결하는 것이 최적의 성능을 제공할 수 있는 것은 사실이지만, USB 무선 어댑터를 사용하는 것도 장점은 있습니다. 이러한 장치는 크기가 작고 설치가 간편하며 시스템 간에 쉽게 이동할 수 있고 적절한 환경에서 매우 만족스러운 속도를 구현할 수 있습니다. 또한 라우터의 배치가 반드시 데이터 전송 속도를 최대화하지 않을 수도 있으므로 재구성을 통해 더 나은 결과를 얻을 수 있습니다.

무선 네트워크 어댑터 선택

두 가지 형식 사이에서 결정을 내릴 때 개인이 선택에 대해 고민하는 것은 자연스러운 일입니다.브랜드, 스타일, 비용 측면에서 다양한 옵션이 존재하지만 몇 가지 원칙을 통해 프로세스를 안내할 수 있습니다.

두 어댑터 유형 모두 2.4GHz 또는 5.0GHz 주파수 대역을 모두 사용할 수 있는 듀얼 밴드 기능을 갖춘 것이 좋습니다. 이러한 유연성은 특정 요구 사항에 따라 최적의 전송 표준을 선택함으로써 신호 품질을 크게 향상시킬 수 있습니다. 2.4GHz 대역은 속도가 느리기 때문에 데이터 전송 속도가 느릴 수 있지만 범위가 넓고 물리적 장벽을 투과하여 효율성이 높아집니다.

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대부분의 PCI-e 네트워크 카드에는 듀얼 주파수 기능이 있지만, 이 기능은 USB 장치에서 보편적으로 사용할 수 있는 것은 아닙니다. 예를 들어, 비용 효율적인 TP-Link N300 어댑터는 단일 주파수 대역에서 작동하며 오래된 802.11n 무선 프로토콜을 준수합니다. 제품 제목에 듀얼 주파수 용량이 강조 표시되어 있는 것을 흔히 볼 수 있습니다.

여러 개의 안테나가 장착된 네트워크 카드를 선택하면 무선 성능을 크게 향상시킬 수 있습니다. 예를 들어, TP-Link AC1900 공유기는 인상적인 3개의 안테나 설계로 5.0GHz 주파수 대역을 통해 최대 1,300Mbps의 놀라운 데이터 전송 속도를 제공합니다.

무선 기능을 업그레이드할 때 최적의 성능을 얻으려면 장치에서 지원하는 안테나 수와 주파수 대역 이외의 요소를 고려하는 것이 중요합니다. 그보다는 라우터에서 사용하는 특정 무선 표준을 전문적으로 준수하는 신뢰할 수 있는 제조업체에서 제공하는 무선 솔루션을 우선적으로 선택해야 합니다. 예를 들어, 라우터가 802.11ac 또는 802.11ax 프로토콜을 사용하는 경우 802.11ac 또는 802.11ax 호환 무선 네트워크 어댑터에 투자하면 데이터 전송 속도를 크게 향상시킬 수 있습니다.

올바른 무선 네트워크 어댑터를 선택하는 것이 그렇게 중요할까요?

적절한 무선 네트워크 어댑터를 선택하는 것은 완벽한 디지털 여정을 보장하는 데 중추적인 역할을 합니다. 이 구성 요소는 장치를 광활한 인터넷에 연결하는 통로 역할을 하며 데이터 전송 속도, 전송 거리, 안정적인 성능과 같은 중요한 측면에 영향을 미칩니다. 최적의 어댑터는 네트워크가 최대 용량을 달성할 수 있도록 지원하여 원활한 고화질 스트리밍, 민첩한 온라인 게임 세션 및 손쉬운 화상 회의를 가능하게 합니다.

호환성, 기능 및 보안 요소의 융합을 통해 개인은 무선 연결의 모든 잠재력을 활용할 수 있습니다. 기본적으로 적합한 무선 네트워크 어댑터를 선택하는 것은 디지털 만남의 수준을 결정적으로 좌우하는 필수적인 결정입니다.

By 김민수

안드로이드, 서버 개발을 시작으로 여러 분야를 넘나들고 있는 풀스택(Full-stack) 개발자입니다. 오픈소스 기술과 혁신에 큰 관심을 가지고 있고, 보다 많은 사람이 기술을 통해 꿈꾸던 일을 실현하도록 돕기를 희망하고 있습니다.