TV를 구매하거나 가전제품 센터를 지나가다 보면 수많은 TV 제품을 보셨을 텐데요. 제품을 차별화하기 위해 많은 TV 제조업체가 제품에 적용하는 것 중 하나는 바로 기술입니다.

LED, OLED(올레드), QLED와 같은 용어를 들어본 적이 있을 것입니다. 하지만 이런 용어들은 도대체 무슨 뜻일까요? 그리고 서로의 차이점은 무엇일까요?

LED TV

LED TV는 최초의 LCD TV와 동일한 원리로 작동합니다. 빛과 색을 제어하는 여러 층으로 구성된 평면 패널입니다. 가장 아래층은 일반적으로 백라이트 장치로, 이미지를 볼 수 있도록 화면을 밝게 비춥니다. 형광등이나 다른 유형의 조명을 사용하는 대신 LED TV는 LED를 사용하므로 이 용어가 사용됩니다.

수직 편광판은 백라이트 앞에 위치하여 백라이트를 통과하는 광파가 특정 방향으로만 움직이도록 합니다. 편광판 뒤에는 통과하는 전류에 따라 수직으로 편광된 빛을 최대 90도까지 비틀어주는 액정 층이 있습니다.

액정 레이어 다음에는 빛이 컬러 필터를 통과하여 최종 이미지에 색상을 추가합니다. 마지막으로 수평 편광판이 전면에 배치됩니다. 이 편광판은 수직으로 이동하는 모든 광파를 차단하므로 액정 레이어가 비틀어지지 않은 빛은 통과하지 못합니다.

LCD와 LED TV에는 다른 차이점이 있지만 화면에 표시되는 이미지를 생성하는 핵심 개념은 동일하게 유지됩니다.

QLED TV

백라이트, 편광판, 액정층, 컬러층, 또 다른 편광판, 시청 화면 등 LED TV와 동일한 원리에서 출발합니다. 하지만 QLED TV는 백색 LED 백라이트를 사용하지 않습니다. 그 이유는 백색 LED 백라이트는 일반적으로 완벽한 백색을 구현하지 못하기 때문입니다. 대신 LED 조명 스트립을 보면 일반적으로 색조가 있는 것을 알 수 있습니다.

이 문제를 해결하기 위해 QLED 기술을 사용하는 선도적인 TV 제조업체 중 하나인 삼성은 흰색 백라이트 대신 파란색 백라이트를 사용했습니다. 그런 다음 백라이트와 액정 레이어 사이에 퀀텀닷 레이어를 배치했습니다.

퀀텀닷 레이어는 청색 백라이트 일부를 빨간색과 녹색으로 변환합니다. 청색 백라이트와 결합하면 TV는 단순한 백색 LED보다 훨씬 더 정확한 백색광을 생성합니다. 따라서 일반 LED TV보다 더 생생하고 정확한 색상을 보여줄 수 있습니다.

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QLED TV는 매우 정확하여 삼성은 자사 TV가 10억 가지 색상, 즉 기본적으로 사람의 눈으로 볼 수 있는 모든 색상을 재현할 수 있다고 주장하기도 합니다.

OLED TV

OLED TV가 LED 및 QLED TV와 다른 가장 큰 차이점은 빛을 생성하는 방식입니다. 백라이트가 필요 없는 대신 OLED TV의 개별 픽셀이 스스로 빛을 발산합니다.

LED 백라이트를 제거하면 OLED TV는 LED 및 QLED TV보다 더 얇고 전력 효율이 훨씬 높아집니다. 그 이유는 OLED TV는 이미지를 표시해야 하는 픽셀에만 전력을 공급하기 때문입니다. 픽셀이 위치한 영역이 검은색으로 표시되면 해당 픽셀에 전원이 공급되지 않는 것입니다.

이를 LED 또는 QLED TV와 비교하면 전체 백라이트 층에 전력을 공급하기 위해 전기가 지속적으로 필요하며 화면의 일부가 검은색이면 액정 층이 백라이트 층에서 나오는 빛을 차단하게 됩니다.

이것이 바로 OLED TV가 무한대의 명암비를 갖는 이유이기도 합니다. 화면의 특정 영역이 검으면 그 부분에서는 빛이 나오지 않기 때문입니다. 이는 아무리 미세한 빛이라도 액정층이나 주변 픽셀에서 일부 빛이 새어나오는 QLED 및 LED TV와 비교됩니다.

그러나 OLED TV의 높은 색 정확도와 무한대의 명암비에도 불구하고 여전히 몇 가지 중요한 단점이 있습니다. 첫째, LED 및 QLED 화면만큼 밝지 않아 어둡거나 조명이 제어되는 환경에서 사용하기에 이상적이지 않습니다.

OLED TV는 또한 이미지 번인(OLED 화면이 없는데도 정적인 이미지가 유지되는 현상)이 발생하기 쉽습니다. 이 문제는 24시간 연중무휴로 방송되는 케이블 뉴스 채널의 아이콘처럼 특정 프로그램이나 채널을 항상 시청하는 사람들에게 특히 많이 발생합니다.

최근 많은 제조업체가 이러한 문제를 방지하기 위해 기술적 진전을 이루었지만, 대부분의 제조업체는 여전히 이미지 번인에 대한 보증을 제공하지 않습니다.

LED, QLED 또는 OLED: 어떤 것이 가장 좋을까요?

앞서 말했듯이 QLED 기술은 LED TV를 개선한 것에 불과합니다. 빛을 방출하거나 이미지를 생성하는 완전히 다른 방식을 제공하지는 않습니다. 대신 TV의 밝기와 색 정확도를 높여줍니다.

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하지만 QLED와 OLED 중 하나를 선택해야 할 때 이 질문에 대한 정답은 없습니다. 각 TV 기술마다 장단점이 있기 때문입니다.

예산이 부족하다면 LED TV를 선택해야 합니다. 일반적으로 가장 저렴한 모델이지만 화질 면에서 최첨단을 제공하지는 않기 때문입니다. 그럼에도 불구하고 LED TV를 통한 시청의 즐거움은 충분합니다. 반면에

QLED TV는 두 가지 장점을 모두 누릴 수 있습니다. OLED TV보다 약간 저렴하면서도 LED TV보다 더 나은 색 정확도를 제공합니다. 또한 일반적으로 가장 밝습니다. 따라서 창문이 열려 있는 거실에 TV를 배치하는 경우 QLED TV를 선택하는 것이 좋습니다.

QLED 및 LED TV보다 밝기는 떨어지지만 OLED TV는 여전히 색상과 화질에 있어 최고의 표준입니다. 개별 픽셀을 끄는 기능을 사용하면 정확하고 풍부한 블랙을 얻을 수 있으며 LED 및 QLED TV의 빛샘 문제를 방지할 수 있습니다.

그리고 항상 전력을 필요로 하는 액티브 백라이트가 필요 없기 때문에 OLED TV는 시중에서 구입할 수 있는 가장 얇고 전력 효율이 가장 높은 디스플레이입니다.

나에게 가장 적합한 TV 기술은 무엇인가요?

이제 세 가지 TV 기술 간의 차이점을 알았으니 필요에 맞는 최고의 기술을 선택할 수 있습니다. 경제성, 밝기, 색 정확도 중 가장 중요한 것이 무엇인지 알아보세요.

하지만 예산이 무제한이라면 최고의 QLED와 OLED 기술을 모두 갖춘 QD-OLED TV를 선택하세요.

By 김민수

안드로이드, 서버 개발을 시작으로 여러 분야를 넘나들고 있는 풀스택(Full-stack) 개발자입니다. 오픈소스 기술과 혁신에 큰 관심을 가지고 있고, 보다 많은 사람이 기술을 통해 꿈꾸던 일을 실현하도록 돕기를 희망하고 있습니다.